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Un tatuaje temporal mide los niveles de azúcar en sangre

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Diego, ha diseñado un sensor flexible a modo de tatuaje temporal, que utiliza una suave corriente eléctrica para medir los niveles de glucosa en el organismo de una persona.

Para aquellos con diabetes, medir los niveles de glucosa varias veces al día es una obligación vital para gestionar adecuadamente su enfermedad, así como controlar las dosis de insulina que necesitan. Pincharse con regularidad, no es de gusto para nadie, por lo que muchos pacientes tienden a evitar tantos pinchazos al día poniendo en peligro su salud.

Este nuevo dispositivo tiene la solución: es completamente indoloro.

“Actualmente el sensor del tatuaje puede sobrevivir fácilmente por un día y por lo tanto pueden ser reemplazados. Además son muy baratos, por lo que no tienen mucha carga financiera para el paciente”, explica Amay Bandodkar, líder del estudio.

El tatuaje temporal ya ha sido probado con éxito en siete pacientes sanos de entre 20 y 40 años de edad. Según los resultados, el dispositivo midió incluso con mayor precisión los niveles de glucosa de cada paciente que la clásica punción digital. Los expertos están trabajando para que este tatuaje temporal tan innovador para diabéticos tenga “capacidades Bluetooth para enviar esta información directamente al médico del paciente en tiempo real o incluso almacenar datos en la nube”, aclara Bandodkar.

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Saurichthys

Descubriendo nuevas especies

En la Universidad de Zurich, Suiza, un equipo de paleontólogos y expertos en fauna primitiva, descubrieron en el Monte San Giorgio, dos nuevas especies de Saurichthys. Estos, son peces prehistóricos extintos, que vivieron en el periodo Triásico entre 250 y 200 millones de años.

Esta extraña especie, habitaba en mares y corrientes dulces alrededor de todo el mundo, y contaban con una mandíbula muy prolongada, cuya longitud representaba casi un tercio de la de todo el animal, que medía alrededor de un metro. Ademas, poseían numerosos dientes afilados.

No obstante, estas nuevas especies, denominadas Saurichthys breviabdominalis y Saurichthys rieppeli, presentan ciertas características distintivas. Estos, son de menor tamaño dado que miden entre 40 y 60 centímetros y también, varían en su forma y estructura craneal.

Para el paleontólogo Heinz Furrer, que ha impulsado la investigación, “estas desemejanzas muestran que en los mares poco profundos de la época existían diferentes hábitats y ya se habían desarrollado técnicas de caza muy variadas, lo que facilitaba la coexistencia de muchas especies”.
En su opinión, la capacidad de adaptación de estos animales a diversos nichos ecológicos y a una alimentación especializada explica su éxito evolutivo.
Con estas dos especies ya se conocen seis de Saurichthys, lo que convierte a estos peces en los más numerosos y diversos hallados en el entorno del San Giorgio, muy abundante en fósiles del Triásico.

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Luna

La Tierra y la Luna tuvieron el mismo origen

Gracias a los estudios más recientes realizados sobre el proceso de formación de los planetas dentro de nuestro Sistema Solar, se ha podido revelar el misterio sobre la formación de la Luna. El enigma siempre estuvo presente, hubo distintas teorías que lo fundamentaron a lo largo de los años pero… ¿Cómo se formó realmente?

Existe la teoría llamada “del gran impacto” cuya explicación sobre el tema en cuestión es que el Planeta Tierra choco hace millones de años con otro conocido como Theia. Esta colisión provoco que una parte reducida saliera despedida y que acabara mezclándose con los restos de este cuerpo celeste, que luego formarían la Luna. Esta teoría, sin embargo, inquietaba al mundo científico teniendo en cuenta que menos de un 1% de los choques eran entre planetas iguales. Y lo cierto es que las muestras de rocas lunares muestran una composición isotópica muy similar a las rocas de la Tierra. ¿Cómo es esto posible si otros cuerpos del Sistema Solar presentan composiciones diferentes? Ya que, de hecho, con este planteamiento, Theia debería haber formado una Luna muy distinta a la actual.

Para resolver este enigma, un equipo de investigadores liderados por Alessandra Mastrobuono-Battisti del Instituto Tecnológico de Israel (Technion) realizó simulaciones de las colisiones entre protoplanetas y compararon la composición de los planetas resultantes con el cuerpo celeste impactador. Los resultados de estas 40 simulaciones con 80 embriones planetarios y unos 1.000-2.000 fragmentos más pequeños han revelado que la mayoría de los planetas surgidos del impacto presentaban composiciones diferentes, pero hasta un 40% de ellos tenían composiciones isotópicas muy parecidas.
Esto explicaría por qué la Tierra y la Luna comparten isótopos tan importantes como el oxígeno: Una gran fracción de pares planeta-impactador tienen composiciones casi idénticas, por lo tanto, la similitud en la composición entre la Tierra y la Luna podría ser una consecuencia natural de un impacto gigante”, aclaran los científicos en su estudio que ha sido publicado en la revista Nature. Por tanto, “es bastante probable” que la Tierra chocase con un planeta gemelo y que de ese choque surgiera nuestro satélite.
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Canguro

Canguro

Mamífero perteneciente al orden Marsupiales y a la familia Macropodidos. Las especies más comunes son el canguro gigante gris, cuyo nombre científico es Macropus giganteus, y el canguro gigante rojo, muy similar al anterior, denominado Macropus rufus.

El canguro gris, ligeramente más grande que el rojo, tiene una longitud superior a los 150 centímetros y una altura de dos metros cuando está erguido; su peso puede llegar a superar los 70 kg. No obstante, las hembras suelen ser más pequeñas que los machos. En éstos, el pelaje es gris o rojizo, dependiendo de la especie, siendo gris azulado en las hembras, con la parte final de la cola más oscura.

Mientras que las patas anteriores son cortas y carecen de función locomotriz, las posteriores son muy potentes. La cola, que puede alcanzar el metro de longitud, es grande y musculosa y le sirve como órgano equilibrador. Aunque el canguro es torpe al caminar, es un corredor veloz, pudiendo alcanzar los 50 kilómetros a la hora. Sus saltos pueden superar los trece metros de longitud, si bien no es capaz de saltar obstáculos por encima del metro y medio.

La gestación es corta, durando de 30 a 40 días, por lo que los recién nacidos, extremadamente pequeños e inmaduros, son capaces únicamente de desplazarse hasta introducirse en la bolsa marsupial localizada sobre el vientre de las hembras. Una vez dentro, se fija a la glándula mamaria hasta su completo desarrollo, a partir del cual comienza a alimentarse principalmente de vegetales.

El canguro gris vive en las selvas abiertas y zonas boscosas, mientras que el canguro rojo lo hace en las llanuras. De modo general, habita en Australia y Nueva Guinea.

 

Fuente: Magnacademy

Fotografía: Magnacademy

Sentimientos

Sentimientos

De los muchos sentidos que posee el concepto de sentimiento (entre ellos el de emoción), el que dispone de una mayor aceptación dentro del mundo del pensamiento y la religión es aquel que se emplea para oponerlo a la razón. La tradición de esta concepción del sentimiento es breve, ya que no aparece hasta la irrupción dentro del panorama de la filosofía de autores modernos como Blaise Pascal o Immanuel Kant. El primero empleaba el término para hablar de la necesidad del corazón, de lo irracional, para captar a través de una sola impresión la verdad de un hecho. Mientras la razón requeriría de un sinfín de análisis y conceptos para intentar aprehender realidades complejas como la religión, el sentimiento se basta a sí mismo y es capaz además de alcanzar unas cotas de veracidad tan válidas como las de la ciencia. Un ejemplo se encuentra en el mundo de la fe, que para Pascal sólo era objeto del sentimiento, y no de la razón.

Jean Jacques Rousseau, a la hora de tratar la bondad natural del ser humano, localizaba ésta dentro del sentimiento, que aparecía en su pensamiento como un impulso innato en el hombre hacia el bien, hacia lo más apropiado para su naturaleza, constituyendo de esta manera la base de la espiritualidad humana. Así pues, Rousseau no sólo comprendía el sentimiento como un elemento esencial dentro de la vida del hombre, sino también como una facultad universal, común a todo el género humano.

 

Fuente: Magnacademy

Fotografía: Víctor Nuño

Chocolate

Cacao

Perteneciente a la familia de las esterculiáceas, el cacao es una planta que ha pasado de ser empleada como alimento esencial por los pueblos amerindios precolombinos a convertirse en un cultivo de gran importancia a nivel mundial, dada la difusión alcanzada por el producto que de él se obtiene, el chocolate.

El cacao es un árbol de porte bajo o medio, que rara vez supera los diez metros de altura y que pertenece a la especie Theobroma cacao. Presenta un tronco de color pardo claro, y flores de color rojizo. La planta se caracteriza por la singularidad de que el tronco lleva directamente sobre él primero las flores y luego el fruto en cápsula, de forma aovada y de unos treinta centímetros de longitud. Estos frutos, a los que se llama piñas o mazorcas de cacao, crecen pues sólo sobre el tronco y las ramas mayores. Dentro de cada una de ellas hay un número variable de semillas, que suele oscilar entre veinte y cuarenta, rodeadas de una pulpa mucilaginosa de color blanco. Externamente, las cápsulas del cacao maduras pueden ser amarillentas o rojizas, según las variedades.

El árbol requiere suelos ricos en nutrientes, profundos y con buen drenaje, y tiene poca resistencia a las sequías. Se cultiva en áreas tropicales y los principales productores mundiales en la segunda mitad de la década de 2000 son Costa de Marfil, Ghana, Indonesia, Nigeria y Brasil.

La elaboración del chocolate a partir de las semillas de cacao se realiza casi exclusivamente en los países importadores. Tal es la razón por la que países alejados del área tropical, como Bélgica, cuenten con una amplia tradición chocolatera.

El proceso de elaboración incluye el descascarado de los frutos y el tostado y la molienda de las semillas. Éstas contienen entre un 50 y un 60% de una grasa llamada manteca de cacao, a la que se añaden otras sustancias como azúcar, leche o frutos secos.

El chocolate se prepara en pastillas, tabletas o bombones para su consumo directo y es también uno de los principales productos usados en todo tipo de elaboraciones de repostería.

Con independencia de su atractivo sabor, se trata de una fuente de energía muy concentrada como consecuencia de su elevado contenido en grasas. Contiene además alcaloides como cafeína y teobromina, que le dan propiedades estimulantes.

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Fuente: Magnacademy

Fotografía: Dave Gunn  J. Ezequiel Soto S.

Tomar sol

Radiación ultravioleta

Radiación emitida por el Sol que se caracteriza por poseer una longitud de onda que va desde los 400 nm hasta los 15 nm.

Son tres los tipos de radiación ultravioleta generados por el astro: UV-A, UV-B y UV-C. Gracias a la labor de filtrado que efectúa la atmósfera, el 99% de la radiación ultravioleta que alcanza la superficie del planeta es del tipo UV-A. Si no fuera así, la vida en la Tierra no sería posible. Por su parte, las radiaciones UV-C y UV-B resultan dañinas para la vida. La primera de ellas es absorbida en su totalidad por el ozono atmosférico, mientras que la segunda tan sólo es neutralizada de modo parcial por el ozono. Una pequeña parte de radiación UV-B llega, por tanto, a la superficie del planeta y es la causante, entre otros daños, de diversos tipos de cáncer de piel.

También es posible producir radiación ultravioleta de modo artificial, lo que cuenta con numerosas aplicaciones industriales y comerciales. Las lámparas de mercurio, por ejemplo, generan este tipo de radiación cuando el gas de mercurio que se halla en su interior es ionizado. A continuación, el recubrimiento especial del que disponen las lámparas absorbe la radiación, transformándola en luz visible. Un proceso similar se da en las lámparas de xenón, las de deuterio y las de haluro metálico.

 

Fuente: Magnacademy

Fotografía: Ramón Portellano

Alimentos

Los alimentos

Alimento es cualquiera de las sustancias que los seres vivos comen o beben para seguir viviendo. El conjunto de alimentos que comemos a lo largo del día es lo que se llama dieta. Y para mantener la salud es necesario que la dieta sea equilibrada.

Los seres humanos somos omnívoros, es decir, que nos alimentamos de comida de origen animal, como carnes y pescados; de origen vegetal, como las verduras, las hortalizas, las frutas y los cereales, y de origen mineral, como la sal y el agua.

Los alimentos que comemos son transformados por el sistema digestivo en nutrientes que llegan a la sangre y desde allí se distribuyen por todo el cuerpo y llegan a todas y cada una de las células que forman los diferentes órganos.

En los alimentos se pueden encontrar seis clases de nutrientes esenciales diferentes: las proteínas, los hidratos de carbono, las grasas, los minerales, las vitaminas y el agua.

Las proteínas

Las proteínas están formadas por aminoácidos, que son pequeños compuestos necesarios para el crecimiento y la reparación de los tejidos. Los alimentos de origen animal, como la carne, el pollo, el pescado, la leche y los huevos, son ricos en proteínas. También algunos productos de origen vegetal son estupendas fuentes de proteínas, como las espinacas, las legumbres, la soja o las nueces.

Los hidratos de carbono o azúcares

Los hidratos de carbono, también llamados azúcares, son compuestos orgánicos que están formados por átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno.

Los hidratos de carbono son la principal fuente de energía para el organismo. Los alimentos ricos en este tipo de nutrientes son el arroz, los cereales (pan, pasta, copos, pizza) y las papas.

Pan

Las grasas o lípidos

Las grasas son una fuente de energía concentrada y cumplen distintas funciones: permiten la absorción de ciertas vitaminas, forman parte de todas las células del organismo y ayudan a mantener la temperatura corporal.

Existen dos tipos de grasas: las saturadas y las insaturadas. Las primeras son casi todas de origen animal y comerlas en exceso es perjudicial, pues aumentan los niveles de colesterol en la sangre. Las grasas insaturadas, en cambio, son grasas “buenas” y son capaces de reducir los niveles de colesterol de la sangre. Son líquidas y se encuentran en los aceites (sobre todo en el aceite de oliva) y en los pescados azules, como la sardina.

Los minerales

Los minerales son sustancias inorgánicas, que no son de origen vegetal ni animal. Prácticamente todos los alimentos aportan minerales, por eso es sencillo obtener las cantidades necesarias de casi todos ellos. Entre los minerales más importantes para el organismo se encuentran el hierro, que forma parte de los glóbulos rojos de la sangre, y que se puede obtener de alimentos como las lentejas, las verduras verdes y la yema del huevo.

También el calcio es muy importante, pues participa en la construcción de los huesos y de los dientes. Las principales fuentes de calcio son la leche y el queso, aunque también está presente en vegetales como el brócoli, las acelgas o el repollo.

Queso

Las vitaminas

Todos los organismos vivos necesitan vitaminas para crecer y estar saludables. Como el cuerpo humano no puede elaborarlas por sí mismo, necesita obtenerlas de los alimentos.

Las vitaminas se dividen en dos grandes grupos ( liposolubles e hidrosolubles) y cada una de ellas cumple una función específica.

Las vitaminas liposolubles son las que se digieren y absorben con ayuda de la grasa incluida en la dieta. Son las vitaminas A, D, E y K.

  • La vitamina A es necesaria para los huesos, la vista y la piel. Está presente en las frutas y las verduras.
  • La vitamina D es muy importante en la infancia, pues ayuda a que los huesos y los dientes crezcan fuertes.
  • Las vitaminas E y K son fundamentales para la sangre y se encuentran en las verduras verdes, como las espinacas.

Las vitaminas hidrosolubles son las que se digieren y absorben con ayuda del agua. No son almacenadas en el organismo durante mucho tiempo, por eso es necesario tomarlas diariamente en cantidades suficientes. Son las vitaminas de los grupos B y C.

  • La vitamina B ayuda a mantener la piel sana, y también es importante para el sistema nervioso.
  • La vitamina C es esencial para que los dientes y los vasos sanguíneos estén sanos. Está sobre todo en los cítricos, como la naranja, el limón o el pomelo.

Frutas

El agua

El agua es un elemento fundamental para la vida. Además de beberla, el agua se obtiene de las frutas, ya que muchas de ellas, como el melón o la sandía, tienen un porcentaje muy alto de agua en su composición.

 

Los 10 mejores alimentos “anti-age”

Muchos alimentos contienen en sí mismos los nutrientes necesarios para ayudar a nuestro organismo a retrasar el paso del tiempo. Gracias a sus propiedades, son nutritivos, antioxidantes y protectores. Algunos ejemplos son:

Brócoli: Sus dosis de betacarotenos, ácido fólico, potasio y vitaminas A, B y C lo convierten en un potente protector de la piel. La mejor forma de comerlo es cocinarlo al vapor para que no pierda sus vitaminas y minerales.

Legumbres: Contienen hidratos de carbono con  bajo índice glucémico y alto contenido en fibra y en micronutrientes esenciales. Poseen proteínas de calidad y protegen la piel, por sus dosis de antioxidantes.

Palta: Nutre la piel gracias a su gran aporte de vitaminas.

Arroz integral: Los cereales integrales no refinados, por su alto contenido en fibra, antioxidantes y su bajo índice glucémico deberían estar incluidos en cualquier dieta anti-age.

Avena: Es el mejor cereal  para mantener la piel hidratada y combatir problemas de alergias cutáneas. Es una gran fuente de energía con efecto saciante y diurético que aporta una cantidad moderada de calorías.

Frutos rojos: Moras, frambuesas, arándanos, son grandes antioxidantes naturales gracias a su alto contenido en carotenoides, responsables también de su color. Por sus altas dosis de melatonina, frenan el envejecimiento del organismo.

Té verde: Es la bebida antioxidante por excelencia. Sus antioxidantes son entre 25 y 50 veces más potentes que la vitamina C o E, lo que lo convierte en un gran aliado de la juventud y la salud.

Uvas: Contienen resveratrol, sustancia que protege nuestras células de los radicales libres y evita que el paso del tiempo las deteriore rápidamente.

Algas: Tienen un gran poder desintoxicante y se utilizan también en la elaboración de cosméticos. Podés incorporarlas a ensaladas, sopas, purés, etc.

Salmón: Su alto contenido en grasas saludables nutre y embellece la piel. Además, es una excelente fuente de vitaminas del grupo B y vitaminas liposolubles como la A, que contribuye al mantenimiento de los tejidos, y la D, que favorece la absorción del calcio.

 

Fuente: Magnacademy

Fotografía: Carlos Galeano Anders Lanzen Fotero

Donación de Sangre

Donación de sangre

La donación de sangre es el medio a través del cual se asegura el suministro de reservas de sangre para transfusiones e intervenciones quirúrgicas.

Algunos países cuentan con sistemas desarrollados de donación voluntaria de sangre y de procesado y almacenamiento de las reservas obtenidas a través de él, mientras que en otros cuando se requiere sangre para un paciente la donación es efectuada por familiares o allegados, en la llamada donación de reposición, o bien se ofrecen remuneraciones económicas por la donaciones.

Una vez obtenido el volumen de sangre necesario (de cada donante se puede obtener un volumen cuantificado en torno a los 400 ml) cada muestra se somete al correspondiente proceso de tipaje, para establecer el grupo al que la sangre pertenece, y de fraccionamiento. En esta fase la sangre es sometida a centrifugado para separar los distintos elementos que la componen: plasma, glóbulos rojos, plaquetas, etc.

A continuación se procede a un minucioso estudio analítico y serológico de la muestra para asegurar plenas condiciones de seguridad.

De la donación de sangre quedan excluidos diversos perfiles de donantes, como los de portadores de enfermedades infecciosas crónicas como hepatitis B y C, síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) o enfermedad de Chagas; afectados de insuficiencia renal, pulmonar, cardíaca u otras alteraciones orgánicas graves; o personas con antecedentes de consumo de drogas.

 

Corazón

Corazón (ser humano)

Órgano muscular hueco que constituye el elemento principal del sistema circulatorio o cardiovascular. Su función es la de bombear sangre a través de los dos “circuitos” sanguíneos: el general y el pulmonar. Su peso varía entre 230 y 340 gramos.

El corazón está contenido en un saco membranoso denominado pericardio. Estructuralmente está compuesto por tres capas: la más externa se denomina epicardio y envuelve toda su superficie; la zona media se llama miocardio y está formada por músculo estriado; la parte más interna se denomina endocardio. Internamente tiene un tabique muscular que separa la parte derecha de la parte izquierda. A su vez cada una de las dos partes se divide en una cámara superior, la aurícula, y una cámara inferior, el ventrículo. Las dos aurículas se encargan de recibir la sangre que llega al corazón; los ventrículos, que presentan un mayor desarrollo muscular, se encargan de bombearla para que circule por el organismo.

La sangre que ha recorrido el organismo llega al corazón y entra en la aurícula derecha. Cuando ésta se contrae, la sangre pasa al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide. Del corazón sale a través de la arteria pulmonar para dirigirse hacia los pulmones, que se encargan de oxigenarla.

Entonces, la sangre rica en oxígeno parte de los pulmones y vuelve al corazón a través de la aurícula izquierda. Pasa por la válvula mitral y alcanza el ventrículo izquierdo. De aquí es impulsada hacia la aorta y repartida por las distintas arterias del organismo. Las válvulas cardiacas permiten que la sangre fluya en la dirección correcta y que el corazón alcance la presión suficiente para bombear la sangre con la fuerza necesaria.

Venas

Fuente: Magnacademy

Fotografía: brick red Colin Davis