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La Radio

La Radio

La radio es un medio de comunicación de masas que utiliza el sonido (la música, el silencio, el ruido y sobre todo la palabra) como único recurso para transmitir el mensaje, que se propaga a distancia mediante ondas hertzianas.

El invento de la radiodifusión

El conocimiento de los fenómenos electromagnéticos (es decir, los procedentes de las interacciones de campos eléctricos y magnéticos), que a lo largo del siglo XIX fue ampliándose gracias a los trabajos de, entre otros, James Clerk Maxwell, Michael Faraday y Heinrich Rudolf Hertz, se plasmaría a finales de la centuria en la invención de la radio. El descubrimiento se atribuye al italiano Guglielmo Marconi, quien, en 1897, comercializó lo que entonces se llamó “telegrafía sin hilos”. En el hallazgo habían influido también de forma notable algunas invenciones precedentes, como el telégrafo de Samuel Morse y el teléfono de Alexander Graham Bell.

El funcionamiento de la radio se basó en el encadenamiento de una serie de fenómenos físicos. Se sabía que las ondas electromagnéticas se generaban por el movimiento de una partícula con carga eléctrica. Al estimular dicha partícula a una determinada frecuencia se originaron ondas (ondas de radiofrecuencia), las cuales, convenientemente recogidas por un conductor llamado antena, originaron las señales de audio.

Evolución de la radio

Propiciada por el abaratamiento y la mejora de los aparatos, la proliferación de emisoras fue espectacular durante los primeros años. Desde entonces se han sucedido las innovaciones tecnológicas, que han perfeccionado la producción de programas, la calidad del sonido, la transmisión y la recepción.

Entre otros adelantos merecen citarse la invención del sistema superheterodino, en 1918; la amplificación por válvula termoiónica, en 1920; el descubrimiento por Edwin Armstrong de un sistema de radiofrecuencia de alta calidad, al que denominó frecuencia modulada (FM), en 1933, y la difusión masiva de las radios portátiles o transistores (las primeras de las cuales fueron fabricadas por la firma japonesa Sony), en la década de 1960.

Por otra parte, el surgimiento de la estereofonía contribuyó a mejorar espectacularmente el sonido.

La FM

La difusión de la FM propició el nacimiento de numerosas estaciones de radio en localidades pequeñas y en los barrios de las ciudades que ofrecían música e información especializada y local. Se trataba de un tipo de onda de menor alcance que la amplitud modulada o AM (también utilizada hoy día), pero que permitía una mejor calidad de sonido, cualidad idónea para la música.

Se considera la FM como la innovación tecnológica más importante para el desarrollo de la radio hasta la digitalización. Otros tipos de ondas, aparte de la AM u onda media, son la onda larga y la onda corta, de mayor alcance y cuyo empleo suele reservarse a los estados para las emisiones internacionales.

El avance más importante de los últimos años ha sido la informatización y la digitalización del proceso radiofónico, desde la producción hasta la recepción. Además, la señal ya se distribuye por satélite y por cable, se emite vía Internet (han nacido emisoras expresamente para la Red) y han surgido nuevas modalidades, como la radio de pago (hasta ahora, en general, la programación ha sido gratuita para el oyente, ya que la principal fuente de ingresos es la publicidad, aunque en algunos países se abona un canon por aparato receptor) y la radio “a la carta”. Sin embargo, la radio digital, aún en fase de desarrollo, es el reto principal del medio.

Organismos internacionales como la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), dependiente de las Naciones Unidas, y la Unión Europea de Radiodifusión (UER) velan, entre otros aspectos, por la eficaz distribución de frecuencias para evitar interferencias.

 

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Fuente: Magnacademy

Fotografía: Andréanne Germain Flavijus